AstroGAS

21 July 2012

Quasar lointain
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Quasar lointain
Le coeur d'un quasar lointain a été observé avec une précision inégalée en connectant pour la première fois le télescope APEX à deux télescopes situés sur des continents différents. Cela constitue une étape cruciale vers le fabuleux objectif scientifique du projet « Event Horizon Telescope » : photographier les trous noirs supermassifs.
http://www.eso.org/public/france/news/eso1229/

UCF-1.01
Le télescope spatial infrarouge Spitzer a probablement découvert une planète plus petite que la Terre auprès de l'étoile GJ 436. C'est la plus petite des exoplanètes proches et sa présence a été constatée en étudiant les transits d'une première planète, G436b. Les données infrarouges suggèrent l'existence d'une troisième planète, UCF-1.02, tout aussi petite qu'UCF-1.01.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-211&cid=release_2012-211&msource=12211

Éclair sur Saturne
Cassini a pu photographier un éclair intense sur la face éclairée de Saturne au coeur de la tempête qui rageait l'an passé dans l'hémisphère nord.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-212

Axe magnétique
Les mouvements rapides de l'axe du champ magnétique terrestre au cours des derniers siècles pourraient présager une inversion des pôles. Ces mouvements semblent liés à la solidification irrégulière du noyau de la planète.
http://www.newscientist.com/article/dn22059-growth-of-earths-core-may-hint-at-magnetic-reversal.html

Eau
On pense généralement que l'eau de notre planète provient des régions éloignées du système solaire, véhiculée par les comètes et/ou les astéroïdes. Et pourtant l'analyse isotopique de 85 météorites suggère qu'elles se sont formées ailleurs que les comètes, probablement entre Mars et Jupiter. Il est alors vraisemblable que ce sont les météorites plutôt que les comètes qui nous ont apporté l'eau, ainsi que d'autres molécules.
http://carnegiescience.edu/news/solar_system_ice_source_earth%E2%80%99s_water

Pluton
Le télescope spatial Hubble a permis de découvrir une cinquième lune autour de l'ex-neuvième planète. Ce système complexe est probablement le résultat d'une collision avec un objet de la ceinture de Kuiper. De nombreux autres débris doivent graviter autour de Pluton, menaçant ainsi la mission New Horizons qui traversera la zone à très grande vitesse en 2015.
http://www.hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/32/full/

Galaxies noires
Pour la première fois, des galaxies noires ont été observées. Les galaxies noires correspondent à l’une des premières phases de la formation des galaxies, prédite par la théorie, mais qui n’avait jamais été observée jusqu’à présent. Ces objets sont essentiellement des galaxies riches en gaz et sans étoiles. En utilisant le très grand télescope de l’ESO, le VLT, une équipe internationale a détecté ces objets faiblement illuminés par un quasar.
http://www.eso.org/public/france/news/eso1228/
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28 June 2012

Tau Boo
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Tau Boo
Pour une fois, on a pu mesurer la vitesse d'une exoplanète directement, grâce à son atmosphère: du coup, les masses que l'on peut estimer pour la planète et son étoile sont plus précises, mais il reste toujours l'incertitude sur l'inclinaison (qui ne peut être levée qu'en cas de transit). Grâce aux mêmes données, la température de l'atmosphère a pu être mesurée, et il semble ne pas y avoir d'inversion de température pour ce Jupiter chaud. A noter que DEUX équipes concurrentes annoncent ce résultat simultanément...
http://www.eso.org/public/news/eso1227/
http://carnegiescience.edu/news/new_planetweighing_technique_found

Eau sur Mars
Mars Express indique qu'il y avait beaucoup d'eau sur Mars durant le premier milliard d'années de la planète, affectant la croûte sur plusieurs kilomètres...
http://www.esa.int/esaCP/SEMKT91VW3H_index_0.html

Couronne solaire, suite
Cette fois, ce sont des tornades qui semblent être capables de chauffer la couronne solaire ultra-chaude...
http://www.sheffield.ac.uk/news/nr/super-space-tornadoes-magnetic-plasma-1.190654
http://www.space.com/16325-sun-tornado-solar-twisters.html


Espace privé
Première mission privée dans l'espace : aller vers un astéroïde... Le principal boulot des futurs astronomes sera-t-il la recherche de sponsors ?
http://www.space.com/16337-asteroid-telescope-deep-space-announcement.html

Atomes très gros
Jusqu'où peut-on combiner protons et neutrons ? Apparemment, des noyaux atomiques à 6900 particules seraient possibles...
http://www.space.com/16333-atomic-nuclei-variations-estimate.html

Folklore spatial
36% des Américains pensent que les ETs ont visité la Terre (3/4 pensent même qu'il existe des signes de ces visites), 10% ont déjà vu un ovni conduit par un petit homme vert, 80% pensent que le gouvernement leur cache des choses à ce sujet, et la moitié pensent que des agents style MIB existent vraiment. Heureusement, les deux tiers pensent qu'Obama serait meilleur que Romney en cas d'invasion...
http://www.space.com/16328-american-ufo-belief.html

Lentille exceptionnelle
Un arc de lumière déformée par effet de lentille gravitationnel a été découvert. Lentille et objet de départ sont si éloignés qu'on pensait que cela ne pouvait se produire (trop peu de galaxies aux débuts de l'Univers, amas trop petits pour un effet significatif)...
http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/19/full/
http://news.ufl.edu/2012/06/26/galaxy-gravity/

Minéral
Encore un nouveau composé : la panguite.
http://mr.caltech.edu/press_releases/13524

Folklore spatial
Un reality show pour financer l'exploration martienne ? Pourquoi pas, si les pouvoirs publics ne s'y mettent pas... Pour éliminer la NASA, taper 1, pour éliminer l'ESA, taper 2, etc...
Pour préparer tout cela, il faut se préoccuper de ce que les explorateurs vont manger - petit essai sur Hawaii, en fausse mission martienne.
En attendant, vous pourrez toujours suivre l'atterrissage de MSL sur les réseaux sociaux.
Quant aux "responsables" politiques et médiatiques : svp, ne pas appeler l'armée ou les pompiers en cas d'événement astronomique, contactez des astronomes...
http://www.space.com/16300-mars-one-reality-show-colony.html
http://www.space.com/16299-mock-mars-mission-astronaut-food.html
http://www.space.com/16308-nasa-invites-twitter-facebook-followers-mars-landing.html
http://www.skyandtelescope.com/news/Wanted-A-Little-Common-Sky-Sense-160327805.html
11:28:16 - Dominique - Catégorie : AstroNews - Imprimer-Print
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08 June 2012

Exoplanètes
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Exoplanètes
Le pourcentage de faux candidats dans les résultats de Kepler pourrait être plus important qu'on ne le croyait, jusqu'à 35 pour cent.
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/341328/title/Some_newfound_planets_are_something_else

Fond infrarouge
Le fond infrarouge émis par les premiers astres de l'univers a été détecté avec une meilleure précision par le télescope spatial Spitzer.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-161&cid=release_2012-161&msource=12161

Trou noir
Certains trous noirs changent de régime, modifiant leur relation avec les jets...
http://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2133-how-black-holes-change-gear

Pluton
L'analyse de la stabilité du système de Pluton apporte de nouvelles contraintes sur la masse de ses satellites et autorise quelques prévisions sur les systèmes planétaires autour d'étoiles doubles.
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2012/06/plutos-moons-offer-hints-of-alie.html?ref=hp

Magnétosphère
La magnétosphère de la Terre comporte deux points faibles, les cornets polaires. Il s'y trouve de nombreuses particules de très haute énergie, dont les sondes Cluster viennent de déterminer l'origine.
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=50424

Changement climatique... martien
Un cratère érodé montrerait des traces liées au changement climatique.
http://www.esa.int/esaSC/SEMD285XX2H_index_0.html

Evaporation
Une exoplanète de type "Mercure" serait en train de s'évaporer à 1500 années-lumière de nous...
http://spaceref.com/extrasolar-planets/an-evaporating-planet.html
http://web.mit.edu/press/2012/dusty-exoplanet.html

Qui veut un Hubble ?
Les militaires américains ont généreusement offert à la NASA deux miroirs prévus pour l'espace, "jumeaux" (en taille) de celui du télescope spatial Hubble... Ils n'en ont plus besoin, d'où leur générosité.
http://www.space.com/16000-spy-satellites-space-telescopes-nasa.html
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03 June 2012

Voie Lactée
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Voie Lactée
Les observations gamma réalisées avec le télescope spatial Fermi ont mis en évidence la trace de jets émis par le trou noir central de la Galaxie lors d'une ancienne période d'activité. Ces jets sont peut-être associés aux bulles gamma encadrant le noyau galactique.
http://www.cfa.harvard.edu/news/2012/pr201216.html

Mars
Les impacts ont pu réchauffer la planète rouge, et pas seulement au moment où ça s'est produit...
http://www.space.com/15887-mars-asteroid-impact-greenhouse-effect.html

Rase-motte
Deux gros cailloux passent près de la Terre : l'un de 5m à plus de 14 000km, et l'autre de 21m à 21 000 km - rien à craindre, donc.
http://www.space.com/15895-double-asteroid-earth-flyby.html
http://www.wired.com/wiredscience/2012/05/asteroid-close-encounters/

L'eau de la Lune
Ce n'est que récemment que l'on a pris conscience de la présence d'eau dans la Lune. Et pourtant la mission russe Luna 24 l'avait découverte dès 1976.
http://www.technologyreview.com/blog/arxiv/27883/

Terre gelée ?
Lorsque la Terre venait de naître, le Soleil était 30% moins lumineux qu'aujourd'hui : notre planète aurait dû devenir une boule de neige, ce que démentent les observations des géologues. On a invoqué l'effet de serre mais une nouvelle théorie propose que la Terre était tout simplement un peu plus près du Soleil. Elle n'aurait adopté sa nouvelle position qu'après un cataclysme planétaire.
http://www.upi.com/Science_News/2012/05/30/New-theory-addresses-frozen-Earth-paradox/UPI-11911338419827/

Lutetia
La sonde Rosetta avait survolé l'astéroïde il y a deux ans. Une première série de résultats montrait que l'astéroïde était très dense. On sait maintenant que sa surface est complexe, vieille à certains endroits et jeune à d'autres, son histoire tumultueuse (nombreux tremblements de terre), et son volume différencié (le plus lourd au centre), une première pour un si petit objet.
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=50394

Masse en plus
On a trouvé un tiers d'hydrogène atomique en plus dans nos galaxies...
http://csironewsblog.com/2012/05/30/theres-more-star-stuff-out-there-but-its-not-dark-matter/

Plus jeune
Une nouvelle évaluation de l'âge du halo galactique arrive à 11.4 milliards d'années (à 700 millions d'années près), soit un peu plus jeune que prévu et surtout plus précis qu'avant.
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2012/05/the-milky-ways-oldest-and-wisest.html?ref=hp
http://www.space.com/15921-milkyway-galaxy-halo-age.html

Mars
Des composés carbonés ont été découvert dans une météorite martienne... pas de petits hommes verts, cependant.
http://www.ed.ac.uk/news/all-news/300512-mars
http://www.wired.com/wiredscience/2012/05/carbon-found-in-mars-meteorites-and-why-it-has-nothing-to-do-with-martian-life/

Folklore spatial
Avis de recherche : l'université du Minnesota a perdu un ballon avec des expériences destinées à mesurer le fond cosmologique.
http://www.mndaily.com/blogs/newsstand/2012/05/30/us-nasa-balloon-telescope-reported-missing


Folklore spatial
Coucher et lever de Soleil pile dans l'axe : ce n'est pas Stonehenge... mais Manhattan!
Non, la NASA n'a pas trouvé d'antirides miracle, mais par contre, elle a financé des recherches aidant à comprendre l'ostéoporose!
A la place d'aller dans l'espace, des astronautes paradent et des étudiants font de fausses sondes minières lunaires...
http://www.space.com/15907-manhattanhenge-sunset-nyc.html
http://www.spaceref.com/news/viewnews.html?id=1654
http://uanews.ua.edu/2012/05/ua-lunar-mining-team-wins-national-contest/
http://www.prnewswire.com/news-releases/nasa-astronaut-to-lead-hometown-shriner-parade-155477505.html
http://spaceref.com/space-medicine/nasa-funded-research-earlier-detection-of-bone-loss.html
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Gliese 581
Le système Gliese 581 contient peut-être une planète dans la zone habitable. L'observation réalisée avec l'Australian Long Baseline Array dans le cadre du programme SETI n'a pas révélé d'émission radio par des aliens.
http://news.discovery.com/space/no-intelligent-aliens-in-gleise-581-are-home-120602.html#mkcpgn=rssnws1

Galaxie lointaine
Tout comme les exoplanètes, les galaxies permettent d'inventer une grande variété de records. Avec un redshift de 7, LAEJ095950.99+021219.1 s'empare du titre de la plus faible des plus distantes galaxies, un résultat dû aux télescopes Magellan de Las Campanas.
https://asunews.asu.edu/20120601_LAEJ

NGC 4151
Le télescope spatial XMM-Newton a permis de détecter des échos X du trou noir central de la galaxie NGC 4151. Ce rayonnement est réfléchi par les ions de fer au voisinage du trou noir.
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=50408

Collision
On le savait déjà mais les détails se précisent. Notre galaxie et celle d'Andromède se heurteront dans quatre milliards d'années.
http://www.nature.com/news/andromeda-on-collision-course-with-the-milky-way-1.10765

Spectroscopie
Encore aujourd'hui, on améliore les connaissances des spectres de molécules - notamment pour mieux comprendre ce que l'on voit des pouponnières stellaires...
http://www.udel.edu/udaily/2012/may/science-stars-053112.html

Budgets
C'est la crise pour tout le monde, y compris pour les astronomes. Après le budget NASA en baisse, voici la fermeture de deux télescopes anglais (UKIRT et JCMT)...
http://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2131-stfc-island-site-telescopes-response-from-the-royal-astronomical-society

Folklore spatial
Avis de recherche, suite : l'université du Minnesota a retrouvé son télescope de 3 tonnes... Le chauffeur s'était "débarrassé" du chargement, mais il a été retrouvé, ainsi que le chargement - un peu par hasard, il faut bien l'avouer...
http://minnesota.publicradio.org/display/web/2012/05/31/u-of-m-telescope-missing/


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29 May 2012

Carbone martien
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Carbone martien
Il se confirme que les petits grains carbonés trouvés dans les météorites martiennes - comme la fameuse ALH-84001 - ne sont pas d'origine biologique mais résultent de l'activité volcanique et d'une chimie complexe.
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2012/may/HQ_12-171_Mars_Carbon.html

1999 RQ36
L'étude de l'orbite de l'astéroïde 1999 RQ36, cible de la future mission spatiale OSIRIS-REx, a été si détaillée qu'elle a permis de mesurer l'importance de l'effet Yakorvsky et de déterminer la masse de l'objet. Sa faible densité, de l'ordre de 1, indique qu'il s'agit probablement d'un tas de cailloux sans grande cohésion.
http://www.nasa.gov/topics/universe/features/yarkosky-asteroid.html


SKA
Une décision a été prise pour le site du futur réseau de radiotélescopes SKA (Square Kilometre Array). 3000 antennes de 15 mètres et un nombre encore plus grand d'antennes plus simples seront réparties entre l'Afrique du Sud et l'Australie. La construction devrait s'achever en 2024.
http://www.nature.com/news/nations-to-split-telescope-project-1.10719

Hypérion
Hypérion, la lune qui ressemble à une éponge, est recouverte de glaces d'eau et de dioxyde de carbone, avec des composés hydrocarbonés et des molécules contenant du fer. Par certains aspects, Hypérion évoque un noyau cométaire. Peut-être s'est-elle formée ailleurs avant d'être capturée par Saturne. Son étrange apparence est le résultat des impacts, de l'érosion des cratères et de la sublimation.
http://www.sciencenews.org/view/access/id/340924/name/nd_Hyperion_PIA07740_full.jpg

Matière noire, le retour
Une récente étude du mouvement d'étoiles de la Galaxie ne trouvait aucune preuve de la présence de matière noire. Il apparaît que les auteurs se basaient sur des hypothèses trop simplificatrices. Un calcul plus rigoureux restaure pleinement la matière noire.

Pollution lumineuse
Outre les astronomes, la pollution lumineuse fait de nombreuses victimes. Une nouvelle étude montre comment l'éclairage artificiel affecte la biodiversité chez les insectes et, par conséquent, tout l'écosystème.
http://news.discovery.com/animals/bugs-streetlights-120522.html#mkcpgn=rssnws1
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17 May 2012

Astéroïdes
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Astéroïdes
Les observations faites avec le télescope spatial infrarouge WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) ont permis d'estimer le nombre d'astéroïdes potentiellement dangereux (PHA) du système solaire, leur origine et les risques qu'ils présentent. En extrapolant à partir d'un échantillon de 107 PHA, les astronomes obtiennent une population totale de 4700 astéroïdes de plus de 100 m de diamètre et dont l'orbite passe à moins de 8 millions de km de celle de la Terre. La fourchette d'erreur est de 1500. Seuls 20 ou 30 % de ces objets ont été identifiés.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-138&cid=release_2012-138&msource=12138

Algol
La célèbre étoile variable Algol (l'étoile du démon) était connue des anciens égyptiens. L'analyse de leurs observations a même permis de constater que la période d'Algol s'est légèrement allongée depuis, ce que l'on peut attribuer à un transfert de masse dans le système binaire.
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2012-05/uoh-ada051612.php

Folklore spatial
Vague d'ovnis en Belgique (se "déplaçant sans bruit", "brouillant les GSM", etc.)... enfin, presque: de simples lanternes, finalement...
http://www.lesoir.be/actualite/belgique/2012-05-14/les-ovnis-dansent-dans-le-ciel-belge-915672.php
http://www.lesoir.be/regions/namur_luxembourg/2012-05-15/ne-prenez-pas-des-ovnis-pour-des-lanternes-chinoises-915797.php

SN 2010jl
La supernova SN 2010jl qui a explosé en 2010 dans la galaxie UGC 5189A fut particulièrement brillante. Les observations X effectuées avec le télescope spatial Chandra ont permis d'expliquer cet excédent de luminosité qui affecte certaines supernovae : l'interaction de l'onde de pression avec une enveloppe dense de matière éjectée par l'étoile massive avant son explosion.
http://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/multimedia/sn2010jl.html
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11 May 2012

55 Cnc
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55 Cnc
Une équipe international conduite par un chercheur liégeois et un chercheur du MIT a réussi à observer grâce au télescope spatial Spitzer le signal infrarouge de la super-terre orbitant à proximité de l'étoile 55 Cnc. C'est la plus petite planète ayant pu être détectée de cette façon à l'heure actuelle.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-127&cid=release_2012-127&msource=12127

GRBs
Contrairement à ce que l'on croit généralement, les rayons gamma des GRB ne sont pas l'émission synchrotron des électrons accélérés par les ondes de choc mais, plus simplement, l'émission thermique de l'explosion de l'étoile.
http://www.nature.com/news/cosmic-blasts-powered-by-a-hot-glow-1.10598


KOI-872
Parmi les nombreux résultats de Kepler les transits observés pour l'étoile KOI-872 montrent des variations remarquables. Les astronomes guettent ce genre de perturbations pour découvrir des lunes mais, dans ce cas, elles sont simplement dues à une autre planète dont on n'observe pas de transits.
http://swri.org/9what/releases/2012/unseen-planet.htm

Pas rapide
Le Soleil ne se déplace pas vite, du coup il n'y a pas de choc à la frontière du système solaire, contrairement à ce que l'on pensait.
http://www.nasa.gov/mission_pages/ibex/news/nobowshock.html
http://swri.org/9what/releases/2012/bowshock.htm
http://www.space.com/15628-sun-slower-shock-wave-missing.html

Mayas
Alors que certains se préparent pour l'apocalypse, d'autres travaillent... On a découvert un calendrier maya très ancien, lié à l'astronomie comme d'habitude dans cette civilisation.
http://www.nature.com/news/murals-offer-early-glimpse-of-mayan-astronomy-1.10623
http://www.sciencemag.org/content/336/6082/714
http://www.space.com/15633-apocalypse-oldest-mayan-calendar.html

Moisson de résultats
D'un côté, on a une tripotée de résultats de Sofia, l'avion-télescope IR, avec notamment la détection d'OD, un isotope d'OH et marqueur de la formation stellaire. De l'autre, on a un flot d'articles liés à la mission Dawn qui observe Vesta : plus planète ratée qu'astéroïde, à cause du "méchant" Jupiter, Vesta montre aussi une composition en phase avec des météorites trouvées sur Terre ainsi qu'un relief assez particulier (cratère double, jeunesse de certaines structures,...).
http://www.aanda.org/index.php?option=com_content&task=view&id=823&Itemid=277
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2012/may/HQ_12-153_New_Dawn_Vesta_Analysis.html
http://www.nature.com/news/vesta-confirmed-as-a-venerable-planet-progenitor-1.10624

Trous noirs
L'observatoire spatial Herschel a permis de montrer que les galaxies dont le trou noir central est le plus actif forment le moins d'étoiles. On en conclut que les trous noirs supermassifs ont empêché la formation stellaire alors que l'univers n'avait pas encore la moitié de son âge actuel.
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2012/may/HQ_12-151_Herschel_Big_Black_Holes.html


Dunes de Mars
Les champs de dunes martiens bougent autant que leurs homologues terriens et ce, malgré l'extrême ténuité de l'atmosphère de la planète rouge.
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2012/may/HQ_12-152_Mars_Sand_Dunes.html

Infatigable
Après avoir enduré un cinquième hiver martien, le rover Opportunity s'est remis en chemin.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-131&rn=news.xml&rst=3364

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30 April 2012

Phoebé
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Phoebé
Phoebé, une des lunes de Saturne, se distingue entre autre par son orbite rétrograde. Elle s'est probablement formée très tôt et loin du Soleil dans la ceinture de Kuiper et générait suffisamment de chaleur pour adopter une forme sphérique et un certain degré de différentiation. Peut-être a-t-elle contenu de l'eau liquide ce qui expliquerait la présence de divers composés chimiques. Après plusieurs centaines de millions d'années passées aux confins du système solaire Phoebé a migré vers le Soleil, survivant aux réarrangements planétaires et a fini par se faire capturer par Saturne.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-119&cid=release_2012-119&msource=12119

WISE J180956.27-330500.2
Cette étoile, mise en évidence par le télescope spatial infrarouge WISE, a produit une quantité phénoménale de poussières, dépassée en cela uniquement par l'objet de Sakurai. Ces éruptions de poussières sont l'un des moyens de recyclage de la matière dans le cosmos.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-118&cid=release_2012-118&msource=12118

Planètes habitables
Il y a des planètes de type terrestre dans la zone habitable de trois petites étoiles KOI 463.01, 812.03 et 854.01. La vie pourrait ainsi être plus fréquente autour de ce genre d'étoile plutôt qu'autour d'étoiles de type solaire.
http://www.news.cornell.edu/stories/April12/extrasolarPlanets.html

Spirales sur Mars
Non, il ne s'agit pas de bases extraterrestres, mais seulement de structures dues à la lave...
http://www.space.com/15446-mars-lava-volcanoes.html

Gravité martienne
La sonde européenne Mars Express a produit des cartes précises de la gravité martienne du côté des volcans géants : cela montre notamment que la lave est devenue plus dense avec le temps.
http://www.esa.int/esaCP/SEM6HJNW91H_index_0.html

Soleil indécis
Tous les onze ans, le champ magnétique solaire s'inverse. Il semble cependant que le nord et le sud ne changent pas en même temps...
http://www.nasa.gov/mission_pages/hinode/news/pole-asymmetry.html
http://idealab.talkingpointsmemo.com/2012/04/scientists-stumped-by-suns-asymmetrically-reversing-magnetic-field.php

Bombardement
Durant la période allant de 3,8 a 1,8 milliards d'années avant notre ère, on estime que la Terre a été frappée par environ 70 astéroïdes d'une taille équivalente à celui qui a sonné le glas pour les dinosaures. C'est ce qui ressort des observations géologiques ainsi que de la modélisation de l'évolution du système solaire. La déstabilisation de la ceinture d'astéroïdes suite à la migration des planètes géantes a pu fournir tous ces projectiles. Décidément notre planète n'a guère connu de repos.
http://www.nasa.gov/home/hqnews/2012/apr/HQ12-135_Asteroid_Imapcts_Earth_Rocks.html

Deep Impact
La comète heurtée par la sonde Deep Impact livre certains de ses secrets mais fait preuve d'une géologie très complexe et déroutante.
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0019103512001273?v=s5

Amas lointain
Selon des astronomes japonais, le titre éphémère de l'amas de galaxies le plus lointain reviendrait à un groupe situé à 12,7 milliards d'années-lumière.
http://www.japantimes.co.jp/text/nn20120426a8.html

Problèmes avec les galaxies
On pense généralement que la composition des populations stellaires est partout la même : ainsi, la proportion d'étoiles massives est toujours identique parmi les nouveaux-nés célestes. Pas de bol : la belle uniformité vient de se voir porter un coup mortel...
La matière sombre n'en finit pas d'accumuler les revers. Cette fois, c'est l'étude des compagnons de la Voie Lactée qui porte un coup (fatal?)...
http://www.space.com/15423-early-galaxies-star-formation.html
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2012/04/galaxies-defy-astronomers-expectations.html?ref=hp
http://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2118-do-the-milky-ways-companions-spell-trouble-for-dark-matter

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25 April 2012

Dryas IV, le retour
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Dryas IV, le retour
Et on remet ça. Cette fois les arguments vont contre l'hypothèse d'un impact ravageur il y a 13.000 ans.
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2012/04/no-love-for-comet-wipeout.html?ref=hp

Sombrero
La célèbre galaxie Sombrero semble être deux galaxies en une, une géante elliptique et un disque plat.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-115&cid=release_2012-115&msource=12115

Vie et supernovae
Les supernovae ne sont pas si méchantes : un chercheur anglais a trouvé une corrélation entre un boom dans la biodiversité terrestre (ainsi que la fin des ères géologiques) et le nombre de supernovae proches du système solaire. Autant dire que beaucoup sont sceptiques...
http://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2117-did-exploding-stars-help-life-on-earth-to-thrive

Titan
le méthane sur Titan est détruit facilement : il faut donc une source... On vient de déterminer que, éruptions continues ou grosse éruption ancienne, les réactions liées au méthane ne s'étaient mises en route qu'il y a un milliard d'années environ.
http://spaceref.com/saturn/how-long-has-titans-chemical-factory-been-operating.html

Exoplanètes
Plus d'éléments lourds veut dire plus de planètes, apparemment.
http://www.space.com/15341-planet-formation-stars-heavy-elements.html

Anneau F
Les images prises par la sonde Cassini permettent de préciser l'activité de l'anneau F de Saturne.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-111&cid=release_2012-111&msource=12111

Folklore spatial
Des vents violents (jet stream?) détruisent un dôme, tandis que certains envoient une mascotte NASA dans l'espace proche, et que d'autres se préparent à jouer avec les astéroïdes...
http://online.wsj.com/article/SB10001424052702303592404577362323091731642.html?mod=WSJ_DefenseandAerospace_leftHeadlines
http://www.guardian.co.uk/science/2012/apr/23/nasa-mascot-camilla-space
http://www.wired.com/wiredscience/2012/04/jet-stream-observatory-damage/

Refuge
Un forage profond sous le cratère de la baie de Chesapeake montre que les zones fracturées offrent un refuge pour la vie microbienne. C'est donc peut-être sous des cratères que l'on aura le plus de chances de trouver la vie sur Mars.
http://www.ed.ac.uk/news/all-news/160412-asteroids

Étoile radio
La plus froide des étoiles détectées dans les fréquences radio est maintenant la naine brune 2MASS J10475385+2124234. La présence d'un puissant champ magnétique dans de tels astres est d'un grand intérêt astrophysique.
http://www.usra.edu/news/pr/2012/brown_dwarf/
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21 April 2012

Planètes volages
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Planètes volages
Des planètes peuvent se faire éjecter d'un système stellaire à la suite d'interactions gravitationnelles. Une nouvelle étude montre qu'une faible proportion d'entre elles peuvent réintégrer un autre système, un scénario qui est le plus plausible dans les amas stellaires jeunes. Ces pièces rapportées devraient se cantonner généralement loin de leur nouvelle étoile et avoir des orbites anormales.
http://www.cfa.harvard.edu/news/2012/pr201212.html

Magnetar
L'observation de magnétars a montré qu'ils possèdent aussi une émission de très haute énergie. Il semblerait que des distorsions du champ magnétique soient en cause.
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=50257

Folklore spatial
Dans le ciel, certains prennent Vénus pour un avion, ce qui peut être dangereux quand on est pilote; dans l'espace, les autres remplissent leur déclaration d'impôts (faut bien faire quelque chose)...
http://edition.cnn.com/2012/04/17/travel/canada-disoriented-pilot/index.html?hpt=hp_t3
http://www.space.com/15301-astronauts-pay-taxes-space-station.html

Point chaud
Le climat terrestre le plus chaud se rencontre dans le désert de Lut en Iran avec des pointes à 70°C. C'est ce qu'indiquent les données satellitaires infrarouges.
http://news.discovery.com/earth/hottest-spot-on-earth-120416.html#mkcpgn=rssnws1

Mars
La nature de certaines régions sombres de Mars restait incertaine. L'étude spectrale menée avec Mars Express indique qu'il s'agit de grains de verre formés lors du refroidissement trop rapide de magma.
http://www.newscientist.com/article/mg21428604.900-mysteriously-dark-mars-regions-are-made-of-glass.html

A quoi sert l'ISS ?
et si le but premier n'était pas la science ?
http://articles.orlandosentinel.com/2012-04-14/news/os-space-station-science-20120414_1_station-research-dan-goldin-bill-gerstenmaier

Lune
L'étude du cratère Tycho suggère qu'il aurait pu y avoir une activité géologique relativement récente sur notre satellite.
http://www.universetoday.com/94583/scientists-suggest-evidence-of-recent-lunar-volcanism/

Galaxie lointaine
Grâce à un zoom gravitationnel et aux télescopes spatiaux Hubble et Spitzer le redshift de la galaxie MACS1149-JD1 est le plus précis jamais obtenu pour les galaxies les plus lointaines.
http://www.nature.com/news/infant-galaxy-offers-tantalyzing-peek-at-early-universe-1.10450
17:50:00 - Dominique - Catégorie : AstroNews - Imprimer-Print
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07 April 2012

Saturne
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Des variations de l'anneau extérieur (F) de Saturne sont imputables aux interactions avec la lune Prométhée qui semblent régir la formation et la destruction de mini-lunes - des boules de neige faites aux dépens des particules de l'anneau.
http://www.newscientist.com/article/dn21595-astrophile-flaring-fairy-lights-of-saturns-f-ring.html


Trous noirs voraces
Les proies préférées des trous noirs supermassifs que l'on trouve au coeur des galaxies seraient les étoiles doubles. L'une des composantes se fait dévorer tandis que l'autre s'enfuit à toute vitesse.
Une théorie récente postulait que les trous noirs s'alimentent le plus efficacement lorsqu'ils sont entourés de plusieurs disques de matière.
http://www.cfa.harvard.edu/news/2012/pr201210.html

Terre
La Terre s'est peut-être formée à la suite de collisions entre planètes déjà massives et bien structurées. L'érosion de l'enveloppe superficielle a modifié la composition chimique de notre planète qui se retrouve avec moins d'éléments radioactifs que le matériel chondritique primitif de composition solaire.
http://news.anu.edu.au/?p=14281

BOSS
La distance de centaines de milliers de galaxies lointaines - à mi-chemin du Big Bang - a été mesurée avec précision dans le cadre du projet BOSS. Ces données permettent de contraindre les paramètres cosmologiques et sont en accord avec un univers euclidien - plat - contenant un quart de matière noire, quelques pour cent de matière normale et le reste d'énergie noire. Le projet BOSS continuera jusqu'en 2014 et devra concerner quatre fois plus de galaxies.

Folklore spatial
Certains s'amusent à développer des systèmes de navigation avec pulsars, pour de prochains (!) voyages interstellaires, tentant de ridiculiser nos braves GPS.
http://www.xray.mpe.mpg.de/~web/psrnav

Europe
On estime qu'Europe, un des gros satellites de Jupiter, pourrait abriter la vie sous sa surface glacée. L'environnement magnétique de Jupiter présente cependant un grand danger que les scientifiques tentent d'évaluer. Quelle épaisseur de glace assure un bouclier suffisant ? Jusqu'où une sonde spatiale devra-t-elle forer avant d'espérer rencontrer des organismes vivants ? Les premières estimations tournent autour d'un minimum d'un mètre.
http://www.astrobio.net/exclusive/4659/how-deep-must-life-hide-to-be-safe-on-europa

Cassiopeia A
Les observations de l'observatoire spatial X Chandra montrent que l'explosion de la supernova Cas A a tourné l'étoile sens dessus dessous amenant, par exemple, le fer qui était en son coeur à la périphérie de la nébuleuse.
http://www.chandra.harvard.edu/photo/2012/casa/

Molécules organiques
Les scientifiques suggèrent que des molécules organiques complexes comme les acides aminés ont pu se former sur la surface gelée des poussières qui entouraient le Soleil primitif. Le rayonnement ultraviolet a suffi à réarranger les atomes. Ce processus très commun favoriserait l'apparition de la vie dans l'univers.
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/339541/title/Life%E2%80%99s_building_blocks_grow_close_to_home

Encelade
La sonde Cassini a réalisé son survol le plus rapproché du pôle sud d'Encelade. C'est là que se trouvent des geysers crachant de l'eau et des molécules plus complexes, témoins probables d'un océan souterrain.
http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-17550834
15:28:00 - Dominique - Catégorie : AstroNews - Imprimer-Print
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HD 10180
Neuf planètes détectées autour de l'étoile HD 10180 ? C'est ce qu'indique une nouvelle analyse des données récoltées avec le spectrographe HARPS de l'ESO à la Silla.
http://arxiv.org/abs/1204.1254v1

Tourbillon martien
Un tourbillon de poussières de 20 km de hauteur a été observé sur Mars par la caméra HiRISE du Mars Reconnaissance Orbiter. La chaleur du solstice d'été est propice au déclenchement de tels phénomènes.
http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-095

Vénus
La sonde européenne Venus Express a montré que, malgré l'absence d'un champ magnétique interne, l'environnement de la planète présentait certaines similitudes avec celui des planètes magnétiques. Ainsi, contrairement aux attentes, la magnétosphère vénusienne, tout comme la Terre, subit des reconnexions magnétiques. Cela permettra peut-être de mieux comprendre comment Vénus a perdu son eau.
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=50246

Bombardement
Une nouvelle étude suggère que la vague massive de bombardement météoritique (LHB, Late heavy Bombardment) qu'a connue le système solaire il y a quatre milliards d'années n'est pas un événement ponctuel. Le LBV aurait été précédé d'une longue période d'impacts constituant en quelque sorte le prolongement de la phase d'accrétion du système solaire. Cela expliquerait l'abondance des éléments sidérophiles sur la Terre, la Lune, Mars et les astéroïdes.
http://www.space.com/15172-early-asteroids-bombardment-impacts.html

Matière noire
L'absence d'émission gamma par les galaxies naines satellites de la Voie Lactée confirme quelques idées sur la matière noire. Si celle-ci est faite de WIMPS (weakly interacting massive particles), il faut que ces particules ne s'annihilent pas souvent avec leurs anti-particules, ce qui exclut certains modèles.
http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/dark-matter-insights.html
13:24:00 - Dominique - Catégorie : AstroNews - Imprimer-Print
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30 March 2012

Comète Wild-2
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Comète Wild-2
L'analyse d'un grain de poussière récolté par la sonde Stardust près de la comète Wild2 témoigne du bombardement de particules et de micro-météorites subi par celle-ci. De minuscules grains de fer se sont déposés sur le noyau lui donnant une teinte rougeâtre.
http://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2102-comet-wild2-first-evidence-of-space-weathering

Millions de milliards de mille...
Après l'extrapolation de millions d'exoplanètes présentes dans notre Galaxie à partir de 3 planètes détectées par lentille gravitationnelle, voilà une estimation de la population de planètes rocheuses autour d'étoiles rouges. Cette fois, c'est avec 9 super-Terre trouvées dans un échantillon d'une centaine d'étoiles que l'on peut déduire que 28 à 95% de ce genre de planètes se trouve dans la zone habitable. En tout, à l'échelle de la Galaxie, cela ferait donc des milliards d'objets tempérés...
Tant qu'à parler gros chiffres : voici une image infrarouge avec un milliard d'étoiles. A voir en pleine résolution, bien sûr, pour profiter su spectacle.
http://www.eso.org/public/news/eso1204/
http://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2104-milky-way-image-reveals-detail-of-a-billion-stars

Trous noirs lointains
Avec le radiotélescope alpin IRAM, une équipe européenne a découvert de vastes quantités de gaz et de poussières autour du trou noir supermassif le plus lointain connu. La composition, riche en carbone, indique que l'enrichissement stellaire a eu lieu très rapidement au début de notre Univers.
D'autre part, on a découvert un trou noir "normal", de taille stellaire, à 12 millions d'années-lumière, un record...
http://mpia-hd.mpg.de/homes/venemans/press_releases/press_release_cii_j1120.html
http://www.sr.bham.ac.uk/~somak/CenA/

Exoplanètes étranges
Des planètes ont été découvertes autour d'anciennes étoiles très pauvres en métaux - donc en matériaux servant à construire les planètes...
http://news.discovery.com/space/most-ancient-impossible-alien-worlds-discovered-120327.html

Folklore spatial
Petit concours pour trouver de jolies images dans les archives Hubble.
http://www.spacetelescope.org/projects/hiddentreasures/
http://www.space.com/15058-hubble-space-telescope-photo-contest.html

Aurores sur Saturne
Une équipe internationale comportant des Liégeois a utilisé la sonde Cassini pour mesurer simultanément toute une série de paramètres auroraux. cette grande première devrait permettre d'améliorer notre compréhension du phénomène.
https://www.ras.org.uk/news-and-press/219-news-2012/2101-cassini-makes-simultaneous-measurements-of-saturns-nightside-aurora-and-electric-current-system

Jupiter/Halley
On sait que Jupiter influence l'orbite de la comète de Halley, mais c'est valable aussi pour ses débris. Si c'est correct, on devrait voir une jolie pluie de météores en... 2070.
http://www.ras.org.uk/

Mercure
Les observations de Messenger appuient l'hypothèse de la présence de glace aux pôles de Mercure.
http://www.space.com/15045-mercury-water-ice-messenger-spacecraft.html

Lune
La théorie communément admise de la formation de la Lune se heurte à des difficultés concernant la similarité des compositions isotopiques.
http://news.discovery.com/space/moon-creation-magma-meteor-ancient-space-120326.html#mkcpgn=rssnws1

Folklore spatial
On trouve de tout dans les toilettes hollandaises... même des télescopes !
http://www.space.com/15052-18th-century-bone-telescopes-discovered.html

Phobos-Grunt
Les discussions s'amplifient autour de l'échec de Phobos-Grunt: de nombreuses voix s'élèvent pour dénoncer le rapport officiel russe (de méchants rayons cosmiques sont responsables), soulignant les erreurs de l'agence spatiale russe (par ex. acheter de l'électronique non prévue pour l'espace).
http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=controversy-surrounds-rus&page=2
10:32:07 - Dominique - Catégorie : AstroNews - Imprimer-Print
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26 March 2012

Mars
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Mars
On observe depuis quelques jours un mystérieux nuage semblant s'élever au-dessus de Mars comme un panache volcanique.
http://www.skyandtelescope.com/observing/home/Strange-Happenings-on-Mars-143959576.html

Une forme inédite de terrain a été découverte sur Mars, les PBR (periodic bedrock ridges) qui ressemblent à des dunes fossilisées.
http://www.washington.edu/news/articles/geologists-discover-new-class-of-landform-2013-on-mars

Il semblerait que de faibles lueurs dans l'atmosphère martienne dépendent de la saison...
http://sci.esa.int/science-e/www/object/index.cfm?fobjectid=50198

Intérieur planétaire
De nouvelles mesures montrent qu'on a surestimé la compressibilité de l'eau, et du coup, il faut revoir les modèles d'intérieur de planètes semblables à Uranus et Neptune.
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=36525


Planètes hypervéloces
Le passage d'une étoile double près du trou noir central d'une galaxie peut se traduire par l'éjection d'une des étoiles à très grande vitesse ce qui explique les étoiles hypervéloces que l'on chronomètre à des millions de kilomètres/heure. Selon des simulations numériques, les planètes arrachées lors de tels phénomènes pourraient atteindre des vitesses encore bien plus élevées.
http://www.cfa.harvard.edu/news/2012/pr201206.html

Pluies titanesques
Quand il pleut sur Titan, c'est du méthane et à torrent, mais cela n'arrive pas souvent, au mieux tous les mille ans.
http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-17454005


Mini trous noirs
Que ce passerait-il si un minuscule et hypothétique trou noir primordial heurtait la Terre : il traverserait la planète en une minute ne faisant pas grand dégât. S'ils existent, ces trous noirs sont rares et il se passerait des millions d'années entre de tels incidents.
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2012/03/scienceshot-one-black-hole-wont-.html?ref=hp

Dérive des continents
Pour que les continents bougent, il faut un "lubrifiant", une couche sur laquelle glisser, mais celui-ci n'existe pas partout : il y a autre chose, qui reste encore à déterminer.
http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=36511
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